lunes, 7 de octubre de 2019

En Costas Extrañas (1987)



Pues últimamente de costas trata el asunto, queridos lectores. Debe ser, que aún no he superado las vacaciones de verano. Esta vez, os traigo una lectura de aventuras llamada “En Costas Extrañas” de Tim Powers. Se trata de una novela que llevaba mucho tiempo esperando ser votada en nuestro querido grupo de lectura “El Cubil de los Engendros”. A estas alturas ya debéis saber a cual me refiero, ¿no? Por si acaso tenemos aún algún despistado dejo por aquí un enlace a uno más de mis proyectos. Últimamente está un poquito más inactivo que de costumbre, debe ser que llevo adelante demasiadas cosas, incluida una nueva que aún no os he contado pero espero poder hacer dentro de muy poquito. La cosa es no dejar de moverse.



     Pues bien, esta lectura de Tim Powers ha sido muy útil para documentarme. Estoy escribiendo una nueva novela que tiene muchos de los elementos que compagina la obra de “En Costas Extrañas” con mucha maestría y como me la recomendaron encarecidamente en muchos sitios de internet decidí hacerme con un ejemplar en papel. Esta novela está en todas las listas de novelas sobre el género piratesco que puedas imaginar. La verdad es que no me arrepiento.



Género: Aventuras, Misterio, Fantasía.
Título original: “On stranger tides”.
Autor: Tim Powers.
Año: 1987.
Páginas: 320.
Volúmenes: 1.

Sobre el autor



     Escritor estadounidense de novelas de ciencia ficción y fantasía. Nació en Buffalo, Nueva York, en 1952. Estudió Literatura inglesa en Cal State Fullerton. Además de escritor, ha trabajado como actor e imparte clases en el Orange County High School of Arts. Actualmente vive en Muscoy California.
Aunque su primera novela “Esencia oscura” data de 1979, no será hasta 1983 con “Las Puertas de Anubis” con la que se lanzó al reconocimiento internacional recibiendo el premio Philip K. Dick por ella.

     De entre sus otras obras, podemos destacar: “Cena en el palacio de la discordia”, “La fuerza de su mirada” y “La última partida”. Y de los premios que ha recibido este autor, destacan: Ignotus por “La fuerza de su mirada” en España, el World Fantasy por “La última partida” y el “International Horror Guild” por “Declara”.

Sinopsis

     Una extraordinaria novela de fantasía histórica centrada en la piratería del siglo XVIII en el Caribe.
1718. Barbanegra, uno de los últimos piratas que se enfrentaron a la flota del rey Jorge de Inglaterra, aterroriza las costas del Caribe. En tan desagradable compañía y en contra de su voluntad, navega John Chandagnac, tenedor de libros y titiritero. No parece un buen candidato a pirata ni alguien dado a las oscuras maquinaciones de la hechicería, pero un capitán borracho lo rebautiza como Jack Shandy y llega a convertirse en uno de sus líderes... con precio puesto a su cabeza.
Tim Powers nos ofrece de nuevo un apasionante relato de fantasía histórica en el que mezcla con su pericia característica el detalle histórico y los tópicos más desquiciados de la narrativa fantástica para construir un cóctel de acción de ritmo vertiginoso. La caza de espíritus con ayuda de un perro de dos cabezas momificado, un viaje a través de los pantanos de Florida en busca de la Fuente de la Eterna Juventud, una batalla naval con la Marina Real inglesa, encuentros con buques naufragados cuya tripulación está compuesta por zombies... son algunas de las imágenes que pueden encontrarse al navegar por «costas extrañas».
“En costas extrañas me hizo recordar por qué me apasioné a la lectura originalmente.” -- Orson Scott Card



Análisis

💀ARGUMENTO💀

     Estoy segura de que quien la haya leído es capaz de decirme a qué famosa película de Hollywood le recuerda. La verdad es que si hablamos de Barbanegra y La Fuente de la Eterna Juventud de Ponce de León enseguida nos viene un título a la mente si somos cinéfilos. Sí, estamos hablando de “Piratas del Caribe”. Y es que en los créditos de la película “En Mareas Misteriosas” hay una referencia a esta novela si estás ojo avizor y no me extraña. Está más que basado en esta novela, es muy posible que los guionistas de esta saga se inspirasen en esta novela de aventuras para personajes, tramas, escenas de acción...

     La historia de “En Costas Extrañas” sitúa a su protagonista Jack Shandy, al menos así es como le llamarán en gran parte del libro, en el abordaje de un barco mercante donde viajaba a encontrarse con su tío. El abordaje lo realiza un navío pirata a las órdenes del capitán Davis. Nuestro protagonista se verá forzado a formar parte de esta endiablada tripulación para proteger su vida. Se da el caso del protagonista que sumergido de repente en una aventura y que aunque estaba lejos de algo así, comienza a vivir la vida de la piratería y sin quererlo acaba sorteando riesgos inimaginables.

     La trama es muy interesante, te mantiene enganchado y es muy sólida. No solo por el trasfondo de su protagonista sino por todas las subtramas que forman parte de esta historia. Cada personaje es interesante y tiene su propia historia y tormento. Las historias se suceden en un orden lógico e incluso hay personajes que aunque en un principio no tienen importancia pasan a ser más relevantes de lo que uno pensaba. Me ha encantado el tono oscuro que acaba tomando la historia, como la magia vudú se va mezclando con las tretas por el poder y la figura de Barbanegra en esta novela me ha encantado.



💀PERSONAJES💀

     Me gusta mucho Hurwood, el profesor de Oxford que acaba tendiendo la mano a la alquimia, la magia y las ciencias más ocultas con tal de reencontrarse con su difunta esposa. Es un alma enferma y desesperada que no teme sacrificar a su propia hija con tal de satisfacer sus designios. Es el villano junto con Barbanegra y la verdad que me ha parecido brillante. La escena primera con la que se introduce el libro da algo de miedo y es perfecta para poner al lector sobre aviso de lo que se va a encontrar en esta aventura en costas extrañas.

     El personaje de Shandy es el más importante tras Hurwood, ya que se ve perfectamente el proceso de maduración desde sus inicios en el barco de Davis hasta que poco a poco a base de ingenio consigue hacerse él mismo capitán del navío pirata. Y no, no se trata del típico héroe predecible que todo lo consigue y al que todo el mundo ama. De hecho, hay una parte de la novela en la que es un personaje que vaga sin sentido perdido y alcoholizado. Me encanta que el origen de Shandy sea artista, titiritero, que no tuviera nada que ver con la mar y que sus asuntos por resolver fueran recuperar el patrimonio robado de su padre. También se enamora y tiene que salvar a la damisela pero aún así es un personaje bastante completo.

     Mención especial a personaje secundarios con un poder increíble en este libro. Tales como el chamán del barco de Davis que quería morir en Jamaica y el médico de Hurwood. Son personajes que al comienzo son nombrados pero que conforme avanza la novela toman un papel decisivo que me ha encantado.

     Quizás el único punto negativo que puedo hacer de esta novela es la ausencia de personajes femeninos fuertes. Beth Hurwood es una víctima y la amada del protagonista. No hay figuras femeninas importante más allá de ésta. Es un libro de los ochenta, qué le vamos a hacer...¡Bueno! Está Bonny pero si es cierto que sale a relucir muy poco, es casi como un cameo.



💀NARRACIÓN💀

     Trepidante y de estilo sencillo. He disfrutado mucho de cómo el autor describía el territorio donde se debía encontrar la “Fuente de la Juventud”, esa física imposible, esas cualidades mágicas que casi podías ver, el olor a hierro... Me ha parecido un mundo de aventuras mágico y oscuro muy peculiar descrito con maestría.

    Me ha parecido fenomenal como el autor mezcla elementos históricos con la propia ficción del libro. Personajes como Barbanegra, Anne Bonny, Bonnet... Es como viajar al Caribe del Nuevo Mundo y la piratería. La recreación de la vida de los filibusteros me ha parecido formativa y excelente.

     Mi única pega y creo que es lo único que ha impedido que me leyera la novela en dos días (siendo completa y absolutamente sincera) es que hay momentos en los que la narración de ciertos eventos como los ataques en los barcos, en los que la narración es tan vertiginosa, que se pierde cierta orientación con respecto a los hechos. Sin embargo, es muy vívido, cinematográfico.



💀CONCLUSIÓN💀

     Un libro interesante, que poco a poco se va oscureciendo y que hará las delicias del lector de Aventuras y Fantasía Oscura, especialmente si gusta por las novelas piratescas. Como es mi caso, que me encanta el mundo de aquella época, el libro me ha encantado, sobretodo en lo relacionado al tratamiento de la magia.

     Al ser un libro de fantasía y por el estilo del mismo, no lo recomiendo si lo que se busca es una novela histórica sobre piratería. Aún así, considero que consigue plasmar bastante bien su modo de vida.




💀LO MEJOR DE LA NOVELA💀

     Las descripciones sobre lugares mágicos, sobre las intrigas de los brujos y su dominio sobre las diferentes situaciones que se plantean y su contraste con la realidad histórica que nos dibuja Powers.
Me ha encantado el retrato sobre los piratas, su modo de vida y sus pugnas por el poder y la autoridad en el barco. Las descripciones, son muy buenas. Gran novela de Fantasía Oscura.

💀LO PEOR DE LA NOVELA💀

     Algunas escenas son muy vertiginosas, a veces puede perderse el hilo a causa de ello, pero tampoco me parece un motivo para calificarla de manera negativa.

Los mares y sus rutas son como son: vuestros buques se adaptan a ellos o se hunden”.


¿Habéis leído algo sobre piratas antes? ¿Te atrae la idea? Estaré feliz de recibir vuestros comentarios, como siempre. Abrazos abismales”









jueves, 19 de septiembre de 2019

La Costa de Alabastro (2018)


Llevaba mucho tiempo queriendo hablar de este libro y gracias al sorteo de Esther G. Recuero ahora puedo reseñarla y daros una opinión por si decidís haceros con un ejemplar. Mucho tiempo llevo sin escribir en el blog aunque sí es cierto que estaba de vacaciones y necesitaba desconectar una temporada de las reseñas, sobre todo una vez terminé con los libros de las editoriales que me tenían un poco colapsada.

     Sobre la presentación de la novela he de decir que me sorprendió muchísimo la edición que está muy cuidada. Dada la corta extensión de la novela, ha salido un volumen finito con tapa dura y páginas en crema que da la apariencia de pequeño cuento oscuro. La fuente generosa contribuye a hacer atractivo el relato que nos propone Victoria Álvarez.


Género: Terror, Paranormal, Drama, Gótica.
Título Original: La Costa de Alabastro.
Autora: Victoria Álvarez.
Año: 2018.
Páginas: 152.
Volúmenes: 1.

Sobre la autora


     Victoria Álvarez nació en Salamanca en 1985. Historiadora del Arte, es profesora de esta misma disciplina en la universidad de su ciudad natal. Especializada en literatura artística del siglo XIX, compagina su actividad como profesora con su pasión por la escritura.

     A lo largo de su carrera, Victoria ha recibido numerosos premios y galardones como el Premio Torrente Ballester. Su obra ha sido traducida a varios idiomas como el italiano y el alemán.

     De su autoría destacan: "Tu nombre después de la lluvia", "Contra la fuerza del viento" y "El sabor de tus heridas". De sus últimas publicaciones tenemos: "El príncipe de los prodigios" y "La voz de Amunet". 

Sinopsis

Una enfermera llega a una mansión ruinosa en la costa normanda para cuidar de la joven Sophie Clairmont, una niña inteligente y un tanto especial, durante los últimos meses de su vida. La Segunda Guerra Mundial acaba de terminar y las huellas de la ocupación nazi son visibles por todas partes, pero no son solo los soldados alemanes los que todavía parecen rondar por Monjoie. La difunta madre de la niña, tan perfecta y querida, hace sentir su presencia en las vidas de todos. Y cuando la pragmática enfermera llegue para cuidar a Sophie irá descubriendo que el retraído señor Clairmont también está abrumado por sus propios fantasmas.



Análisis

     💀ARGUMENTO💀

     Como la autora introduce en la frase inicial del libro, el asunto central en esta novela no son los sucesos paranormales, los “fantasmas”, sino los ecos de las personas que extrañan aquellos que siguen viviendo. Por ello, no es una novela de terror desde el punto de vista más moderno donde hay un estudio parapsicológico de eventos paranormales o un debate sobre la existencia o no de espíritus. Me recuerda más a las historias de fantasmas victorianas, aquellos relatos muy emocionales en los que el narrador expresa sus inquietudes personales dibujando su propio entorno impregnado de sus miedos, sufrimientos y recuerdos. 

     Es muy interesante como la autora siembra la duda al lector sobre la verdadera naturaleza de los eventos que tienen lugar en el caserón de los Clairmont. El personaje de Sophie, el aspecto tétrico y venido a menos de la casa, el reflejo de la miseria en la que se encuentra la propia familia...todos estos elementos crean una conexión entre los protagonisas de esta historia que crean en el lector la necesidad de continuar con la lectura, no solo por la trama central que a fin de cuentas son los últimos cuidados de la pequeña Clairmont, sino por todas las historias internas de cada uno de los personajes. 

     De entre las tramas de la historia, destaco como especialmente interesante la de Sophie. No es el personaje protagonista pero me ha parecido muy interesante como la niña vive una situación tan complicada como es su propia muerte y el conocimiento de que su padre ( que también perdió a su madre) se va a quedar sin nada. Su especulación sobre la muerte es algo tétrica, pero inmadura y por ello real y creíble. Por mi profesión, desgraciadamente, he tenido que ver de cerca esta duelo por parte de padres e hijos y me ha parecido muy real. 

     Con respecto al drama de la protagonista y narradora, diré que me ha parecido muy interesante cómo ella describe los horrores de su pasado y éstos influencian su percepción sobre su situación actual. Es un claro ejemplo del “unrealiable narrator” ya que llega un punto en el que el lector es consciente de que la realidad que se le ha expuesto desde un principio ha sido alterada o claramente exagerada. A pesar de que me ha gustado mucho la historia de la protagonista, si es cierto que está bastante explotado el recurso usado que conforma el “plot twist” de novela. Me ha recordado a “Otra vuelta de tuerca” aunque la enfermedad mental era mucho más evidente en éste último. 

     La última historia relevante es la del señor Clairmont. Aunque si cierto que es más típico que las historias anteriores y el desenlace quizas se veía venir... El modo en el que la autora describe a este personaje y la historia de la difunta mujer me ha encantado, me ha parecido muy visual en todo momento y profundo. Muy atractivo el hecho de que fuera un escritor de terror venido a menos, casado con la hija de editor, eso le da más ambiente al oscuro retablo que nos plantea Victoria Álvarez.



     💀PERSONAJES💀

     Mi favorito: Sophie Clairmont. El personaje más complejo. Porque a pesar de que la protagonista pasa por situaciones muy desagradables fruto del yugo nazi, es un personaje más con un trauma. Sophie, es una niña normal que tiene una enfermedad y que desarrolla un mecanismo en forma de “travesuras” desencadenado también en parte por lo lúgubre del entorno en el que se encuentra y la muerte de una madre a la que necesita. Porque cada persona tiene un modo de llevar el duelo y eso es lo más interesante de esta novela. La pérdida de la niña es vivida de un modo diferente por cada habitante de la casa, incluida la propia niña.

     Sobre el personaje de la protagonista, diré que el mundo que crea la autora es la percepción de esta “enfermera”, por lo tanto es inevitable al principio pensar que muchas de las cosas que le ocurren son fruto de extrañas desdichas fantasmagóricas. El final es genial, el cual no lo puedo desvelar porque es un detalle muy importante de la trama. Aunque se ve un poco venir, la autora lo desarrolla y justifica de un modo muy interesante.

      El fantasma de la madre es un personaje mas, porque aunque no exista y su cuerpo no vaya envuelto en un sudario pululando por la casa su recuerdo sigue vivo en cada uno de sus habitantes y no solo eso...también su trágica historia.

     El señor Clairmont vive una evolución también muy interesante. Su sentimiento de culpa y sufrimiento embarga la residencia. La decadencia de su vida es evidente y se manifiesta en cada rincón de la destartalada casa.

     Personajes desarrollados, complejos, profundos. Me han encantado.



     💀NARRACIÓN💀

     Muy sorprendida y encandilada con la pluma de Victoria Álvarez. La primera persona es un modo de narrar poco agradecido y complicado que la escritora logra desarrollar a la perfección. Las descripciones son maravillosas y harán las delicias de todo aquel enamorado de las localizaciones góticas olvidadas y las casas embrujadas victorianas. También quisiera destacar la atmósfera de la novela. La autora va perfilando a la perfección el estado emocional de la protagonista con las descripciones, los sucesos extraños e incluso la meteorología.

     Gran uso del “unrealiable narrator” en un momento final que logra sorprender a pesar de que es una temática que ya ha sido usada en muchas ocasiones. No importa que se use un recurso cuando se hace de un modo correcto y que logra convencer. Los diálogos son también muy correctos y desarrollados.

     No había leído nada de la autora y la verdad que me quedo con ganas de leerla en otro registro diferente y desde luego que le daré una oportunidad a otra novela suya cuya temática encuentre afin. “La voz de Amunet” me llama la atención.



     💀CONCLUSIÓN💀
    
     Una novelette muy elegante y oscura que sin duda gustará a los amantes de las novelas góticas victorianas y que recupera ese espíritu de los fantasmas como algo emocional y psicológico alejándose de concepto moderno de las novelas de casas encantadas. Una prosa ágil, un libro muy fácil de leer con una presentación física inmejorable. Una atmósfera y descripciones brillantes. He disfrutado de su lectura y la verdad que la recomiendo pero no es una novela de terror como tal.



     💀LO MEJOR DE LA NOVELA💀

   Las descripciones, la trama, el personaje de Sophie, la ambientación la buena documentación sobre la época y el tan atractivo formato de edición del libro.  

     💀LO PEOR DE LA NOVELA💀

   Por poner una pega, diría que el recurso de la enfermedad mental está bastante explotado, sobre todo en este tipo de novelas. Pero me ha encantado igualmente el trabajo realizado por la escritora.



¿Qué tal la vuelta de vacaciones?
Espero que hayáis disfrutado de esta reseña y no olvidéis dejarme vuestra opinión si la habéis leído.











     

     



¡Lee Cuentos de Delonna!