martes, 15 de agosto de 2017

La isla mágica: Un viaje al corazón del vudú (1929)


¡Hola a todos, amigos de Escritorio Desordenado! Han sido semanas de espera, semanas de sequía veraniega y de insoportables temperaturas...¡pero no temáis! Aquí tengo una nueva reseña exótica, fresca e interesante para que le hinquéis el diente. Aunque la portada puede resultar un tanto inquietante, os prometo que el interior de este ejemplar es pura crema.

     Visitaba la Feria del Libro de Madrid de este año, cuando en la caseta de la editorial Valdemar me encontré con un ejemplar reluciente y nuevo de este maravilloso libro. No me lo pensé, con anterioridad tuve el placer de degustar "Jumbee y otros relatos de terror y vudú" de Whitehead, editado por la misma editorial  y fue una experiencia "religiosa". 

Aquí dejo el enlace a la reseña en este mismo blog :  

     "La isla mágica" es otra de las lecturas obligatorias traducidas al español sobre Haití y las prácticas vudú. No gozamos de un gran inventario en castellano, pero estoy procurando hacerme con todo el repertorio poco a poco...El sigueinte será "Enigma Zombie" ya que tengo en mi poder "Amanecer vudú" mujajajajaja. Esto comienza a ser preocupante...

     Este libro es la crónica de William Seabrook en su viaje al Haití de los años treinta. Si te gustan los libros de viajes y aventuras no podrás resistirte, es simplemente brillante, aunque haya pasado tanto tiempo desde su publicación. Un verdadero viaje en el tiempo.


Género: Aventuras, Folklore y Mitologías, Ocultismo, Viajes.
Autor: William Buehler Seabrook.
Título original: The Magic Island.
Año: 1929. Editado por Valdemar en el año 2005.
ISBN:84-7702-510-X.
Páginas: 528.


Sobre el autor



     William Seabrook (1884-1945) nació en Westmister, Maryland (Estados Unidos). La biografía de este hombre me resultó desde el primer segundo de las más intensas...Recibió una excelente educación en Suiza y pasó la mayor parte de su vida trabajando como periodista. Fue aventurero, ocultista, escritor freelance, editor, sirvió en el ejército durante la Primera Guerra Mundial donde fue gaseado en Verdun en 1916 y le concedieron la Croix de Guerre. Publicó numerosos libros que fueron bestsellers en su tiempo: "Adventures in Arabia" (1927), "Magic Island (1929), "Jungle Ways" (1930),  The White Monk of Timbuctoo" (1934),  "Asylum" (1935) y Witchcraft: Its Power in the world today (1940) entre otras muchas...

     Fue un hombre extremadamente peculiar. Sadomasoquista reconocido, alcohólico, encerrado a petición propia en una institución mental y fue de los primeros hombres occidentales que no eran asesinos en serie en probar la carne humana y elaborar una detallada descripción al respecto. Acabó suicidándose en 1945, sobredosis de drogas. ¿Qué? ¿Es lo suficientemente intenso? Yo creo que fue un incansable explorador de lo oculto, de la parte más oscura del ser humano y sin duda, pionero que nos dejó sus peripecias relatadas en sus maravillosos y ¿por qué no?, algo morbosos testimonios.



Sinopsis

     La isla mágica es un reportaje literario que recoge la estancia de un año de Seabrook en la jungla de Haití, donde se convirtió en el primer hombre blanco que se inició en los misterios del vudú, de la mano de Mamá Célie que le mostró los santuarios más secretos de la isla. La publicación de La isla mágica causó un gran impacto tanto en Estados Unidos como en Europa, donde no se conocía la magia negra haitiana y sus ritos, dando lugar a películas de terror como "Yo anduve con un zombie" (1943), dirigida por Jacques Tourneur, o introduciendo por primera vez el término «zombie» en la cultura occidental.



Análisis

     La narración es ágil, sencilla, en primera persona y engancha desde el principio ( no en vano es el relato de una verdadera expedición al corazón de Haití). Puedes sentir los diferentes ambientes mientras Seabrook relata sus experiencias con los lugareños; sus fiestas, las danse congo, creencias, supersticiones,  política y sociedad... Casi parece que has sido catapultado a la época y acompañas al autor en su periplo en búsqueda de los secretos del vudú.

     Las descripciones son detalladas sin resultar soporíferas. Además, Seabrook le aporta un toque de suspense y misticismo en el momento adecuado para que uno acabe mordiéndose las uñas y dudando sobre la existencia de lo paranormal.

     Las notas de pie de página son indispensables y juegan un papel importante a la hora de entender el marco histórico, la geografía y política de Haití. 



     Señalo la importancia del estilo de Seabrook, un estilo directo, sin tapujos. Te cuenta aspectos considerados inmorales para la sociedad occidental de la época del modo más crudo, intenso y cautivador. 

    Destaco las dos primeras partes sobre las últimas. No quiero decir que la tercera y la cuarta parte sean malas, ni mucho menos. Tan solo tratan aspectos de la sociedad y la política de 1929 que no son tan interesantes como la magia negra, los ritos de muertos y misterios del vudú que vienen sobre todo en las dos primeras partes. La novela se divide de tal manera que primero te habla sobre su religión para luego profundizar en su historia y su sociedad.



     Mis relatos favoritos han sido: El gemido del macho cabrío, el gemido de la muchacha; El altar de las calaveras; Muertos que trabajan en los cañaverales y Matthieu Toussel, la esposa loca. Ninguno de ellos tiene desperdicio y hará las delicias del lector de terror.

       Recomiendo encarecidamente esta novela, a toda persona interesada por esta cultura, por los ritos del vudú, por el misticismo y el ocultismo. También a aquellas personas que simplemente disfrutan con las narraciones de aventuras y viajes a lugares y culturas diferentes y a todos aquellos que disfruten del morbo de los relatos más inverosímiles sobre esta magia oscura e inquietante. He disfrutado como una enana de su lectura y hay pasajes que los releería una y otra vez.



Valoración: 10/10 SOBRESALIENTE.










miércoles, 14 de junio de 2017

El otro lado del Retrato (2017)


¡Hola a todos! Perdonad mi ausencia vacacional. Ya hace tiempo que no publico entrada y aunque también leo durante mis vacaciones, es cierto que me cuesta ponerme a reseñar...El calor es muy malo, especialmente en el sur.
Hoy os traigo algo muy especial, de un autor que para mí era un completo desconocido pero que, a partir de ahora, se incorpora a mi lista de autores a tener en cuenta.

    La portada me parece preciosa. Es elegante, hace referencia a momentos de la novela (en concreto a la descripción de la protagonista) y por supuesto, es la ciudad en la que se ambienta esta interesante historia, la bella y romántica París.

    Para mí, ha sido una lectura muy especial y una experiencia complicada. Complicada porque es un "guiño", una historia que se entrelaza con la trama de "El retrato de Dorian Gray" de Oscar Wilde, uno de mis clásicos favoritos (reseñado en este blog). Por eso estaba asustada, porque cuando se experimenta con novelas así, se crea una gran expectativa y la decepción puede ser grande si no se lleva bien. Pero no es el caso.

Género: Aventuras, Romance.
Autor: Fran Barrero.
Título original: El otro lado del Retrato.
ASIN: B071YWPKHT
Volúmenes: 1.
Páginas: 380 páginas.


Sobre el autor



     Fran Barrero nació en Huelva, España. Licenciado en empresariales, fotógrafo y escritor. Residente en Madrid. Ha publicado doce manuales didácticos sobre fotografía, iluminación y retoque digital. También se cuentan entre sus títulos: La trilogía de ficción "Alfil", la saga de aventuras juveniles "Las aventuras de Wanda", el relato "Anatomía de un suicidio" y la compilación de relatos cortos "Bloody Mary".

Sinopsis

     Ivette nunca pensó que viajar a París para buscar respuestas acabaría por sumergirla en la mayor aventura de su vida. Inmersa en una búsqueda frenética para superar las pruebas de acceso en una sociedad secreta, tendrá que elegir entre sus sentimientos o la razón; entre naufragar ante sus deseos o dejar atrás la magia que ha envuelto el último mes de su vida.

     El Retrato de Dorian Gray (Oscar Wilde) es el punto de partida de esta ofrenda que el autor hace a la fantástica novela del dramaturgo irlandés. Un homenaje y secuela no oficial que pretende sumergir al lector en una historia llena de aventuras, fantasía, magia, amor, sociedades secretas y un viaje inolvidable por el París de Baudelaire.

     Viaja por capital francesa a través de sus rincones más secretos y acompaña a Ivette por los monumentos y escenarios más emblemáticos de la bella Ciudad de la Luz. Conviértete en testigo de una fascinante historia escrita en París y que formará parte de ti para siempre.



Análisis

     Comenzaré hablando sobre las descripciones. Si tuviera que elegir un libro para viajar a París sin necesidad de pagar billete de avión, sin duda sería este. Las descripciones de los cafés, de los dulces, de las calles, los monumentos, la gente, el ambiente… ¡Es como estar allí mismo y oler los croissants!  Muy muy real.

     La novela está narrada a ritmo ágil y resulta bastante interiorista, me pareció muy fácil ponerme en el papel de la joven Ivette, viviendo una aventura en la capital francesa.
La idea de la obra, me parece excelente. Me ha encantado Le Manoir y toda la historia de la sociedad secreta y el modo en el que ésta se enlaza con la propia historia y personajes de "El Retrato de Dorian Gray". Tengo en mi blog una entrada sobre este clásico, es uno de mis favoritos, y por ello me he sentido muy atraída por la trama principal.



     Si tuviera que hacer una crítica, diría que los momentos de búsqueda de pistas en los diferentes emplazamientos de París pueden llegar a alargarse demasiado en algunos momentos. Es cierto que resulta muy intrigante el tema de la sociedad secreta, de hecho, me encanta…pero creo que en la búsqueda, se crea cierta linealidad que pone al lector en la posición de querer desvelar el misterio, pero sin disfrutar del camino.

     Los personajes me han gustado mucho, y aunque no soy de leer romántica, la historia de amor entre Adam e Ivette es una de las más entrañables que he leído nunca. El final ha sido lo mejor de la novela, dulce y melancólico al mismo tiempo, propio de una novela gótica bien construida con su drama al final. Un broche maravilloso y trágico por el que la novela gana muchísimo. Se me ha escapado alguna que otra lagrimilla.

     Otro aspecto que me ha gustado menos es el tratamiento de los pretendientes. Son los antagonistas, y la historia de que quieren entrar pero no pueden queda convincente, pero sí que en algunas ocasiones sus intervenciones me parecen un poco forzadas. Por ejemplo, cuando están disfrazados en los museos y no les reconocen pero luego sí y van a por ellos... Creo, que a veces, si se dejan las cosas envueltas en un halo de misterio, sin entrar en explicaciones resultan más siniestras e inquietantes.

     Sin más que añadir, me despido diciendo que es una novela de la que, sin lugar a dudas, he disfrutado leyendo, sobre todo el final. Un gran final.



Valoración: 8/10 NOTABLE. 

¡Lee Cuentos de Delonna!