lunes, 9 de octubre de 2017

El quinto punto cardinal (2017)


     Estaba deseosa de comenzar esta lectura. Teniendo en cuenta lo que disfruté "Manual de pérdidas", "El quinto punto cardinal" auguraba una buena dosis de literatura elaborada, y sí, esta vez.... de terror. ¡Sí, sí! Javier Sachez, tras escribir un libro de drama social se embarca en la escritura de una novela de un género complicado al que me siento muy unida, ¿qué puede ir mal?


     La sinopsis, cargada de intriga, nos invita a sumergirnos en la historia de una niña pequeña llamada Celia y su padre, Eugenio, quienes han atravesado una muy mala etapa producto de una dramática pérdida. Eugenio, deseoso de dar a su hija una nueva vida y retirarse durante una temporada, decide mudarse al enigmático pueblo de Arsa, más concretamente, a la casa del indiano, un lugar que desde luego no deja indiferentes a los lugareños.


     De nuevo una literatura arraigada en sus raíces extremeñas, un paseo por los rincones rurales de la Sierra de Argallanes y una oportunidad para el género a nivel nacional, ¡no podía desperdiciar este viaje!



Género: Terror, suspense, intriga.
Título original: El quinto punto cardinal.
Autor: Javier Sachez García.
Año: 2017.
ISBN: 978-849160781-6
Páginas: 185.
Volúmenes: 1


Sobre el autor



     Javier Sachez García nació en septiembre de 1970 en Campillo de Llerena (Badajoz). Ha cursado las carreras de Derecho y Trabajo Social, y tiene el título de Especialista en Gestión Cultural por la Universidad de Extremadura. Ha desarrollado su carrera profesional en las áreas de cultura, educación y formación. Comenzó a escribir en el año 2003 y ha ganado varios premios literarios de ámbito nacional en las modalidades de relato, novela y poesía.

     Ha colaborado en diversas publicaciones artísticas y literarias y, hasta el momento, ha publicado siete novelas y dos poemarios. En el año 2010 obtuvo una beca de creación literaria por parte de la Consejería de Cultura y Turismo de la Junta de Extremadura. Actualmente reside en la ciudad de Mérida (Badajoz).


Sinopsis

     Cuando la soledad y el entorno hostil corroen a una niña de ocho años, ésta busca una realidad paralela, un mundo al margen de los cuatro puntos cardinales. En esa íntima realidad hallará todo lo que necesita: respuestas increíbles, impalpables sensaciones, animales etéreos y una brutal amiga, invisible e imaginada, que quizás no lo sea. Es un submundo en el que ella es ella misma. Es una zona no permitida a los extraños. Es el quinto punto cardinal.


Análisis

     Lo que más me ha gustado de la novela han sido sus descripciones, la atmósfera del pueblo de Arsa, sus misteriosas costumbres y pobladores. Me encanta como el autor mezcla el lenguaje cultivado y el rural a tiempo, para introducir al lector en los ambientes de la novela y así crear más inmersión narrativa.

     Destaco la historia de Eugenio y la pequeña Celia, se trata del caldo de cultivo perfecto para una inestabilidad emocional que acabe por poner a los personajes al límite, viviendo experiencias al borde de la razón. En el libro, se hace muy buen tratamiento del "bullying", ya que la protagonista, Celia, sufre verdaderas vejaciones fruto de su extraño comportamiento y aspecto físico, que la llevan a aislarse y sentirse continuamente incomprendida. Eso, sumado a su problema de "doble personalidad" o "amiga imaginaria no tan imaginaria", da como resultado el mejor personaje de la novela.



    Si tuviera que quedarme con un lugar de la novela, sin duda sería con la casa del indiano. Sus elementos decorativos procedentes de civilizaciones precolombinas, las muñecas del dormitorio de Celia, el pozo, el armario...Un lugar que pone los pelos de punta.

     Llega un brillante punto de la historia, en el que se habla de leyendas sobre brujas, del saber popular acerca de seres mágicos, pasajes oscuros que despertaron mi interés de manera enferma. Por un momento, pensé que el libro iba a adquirir un giro inesperado...pero no.  La resolución del enigma se centra en la cabeza de la niña (cosa que se deja entrever desde el principio). Cuando se describen tantos eventos paranormales: las letras dibujadas en el cristal, la misteriosa brisa, el pozo, el extraño armario...El lector espera una manifestación de algo, del espíritu de la hija del indiano, quizás de una bruja seguidora del dios Tláloc que se alimenta de agua de lluvia...



     Para mi gusto, el recurso del gemelo embrionario no me ha dejado satisfecha. Me ha parecido algo forzado. Se podrían haber usado otros recursos menos explotados y más inusuales con los que ya contaba la novela, como el aquelarre del pueblo. Me hubiera encantado que Lidia hubiera tenido un papel más protagonista y, ¿quizás haberla hecho mala? El autor nos presenta herramientas para complicar la trama y disfrutarla aún más pero al final nos deja con la miel en los labios, con una historia más normalita que podía haber sido sinceramente genial.



     Con todos estos aspectos, positivos y negativos, puedo concluir que se trata de una novela de terror entretenida, que bien podría haber sido bastante más compleja pero que se queda a las puertas. Que estremece, hay momentos como el de la fiesta del pueblo que me hace recordar  los pueblos malditos de Lovecraft, las historias de la quema de brujas y otras leyendas negras...Pero en lugar de seguir ese curso, finalmente nos lleva a una explicación que desperdicia algunos recursos que le dan al autor mayor brillantez.

Valoración: 7/10

     

   



      

sábado, 30 de septiembre de 2017

Matar a un ruiseñor (1960)






     Tengo esta reseña pendiente desde hace mucho tiempo. Es una de nuestras lecturas del Cubil. Sí, ya sabéis, nuestro particular club de lectura de Facebook donde cada mes proponemos un libro para después compartir sus mejores momentos entre todos. Votamos cada lectura democráticamente y siempre hay nuevas e interesantes propuestas. "Matar a un ruiseñor", creo que ha sido la novela más votada por los usuarios del Cubil, por lo tanto, tenía muchísimas ganas de destriparla. ¡Quería saber a qué se debía tanta expectación!


     Si aún no lo conoces y te interesa seguir nuestra lecturas aquí tienes un enlace a tan selecto Club:

    La verdad es que tampoco iba completamente a ciegas. Ya había visto la adaptación cinematográfica  de 1962 y he de decir que es una excelente película. Protagonizada por Gregory Peck y Mary Badham fue galardonada por tres premios Óscar (actor protagonista, guión adaptado y dirección artística en blanco y negro.

    Esta novela pertenece al llamado género "gótico sureño", eso me llamó muchísimo la atención.

Gótico sureño: Subgénero de la novela gótica, principalmente desarrollado en los Estados Unidos de América. En este estilo, aparecen elementos sobrenaturales o extraños para crear el argumento. A diferencia de la novela gótica, en este subgénero no se usan dichos elementos para crear suspense, sino para describir cuestiones sociales y explorar la cultura del sur de los Estados Unidos.

     Se trata de una novela social sin paragón para la historia del sur de EEUU: Los temas son las injusticias sociales a los negros de aquella época y la decadencia de la gran depresión americana de los años treinta. Probablemente, sea uno de los libros más importantes sobre la biografía de la potencia americana, de sus particularidades sociales, de su cultura y de su historia. Por ello, pensé que se trataba de un clásico de la literatura moderna y de una lectura obligada.

Género: Gótico sureño, Bildungsroman, Drama social, Novela de aprendizaje, Novela contemporánea.
Autor: Harper Lee.
Título original: To Kill a Mockingbird.
Año: 1960.
ISBN: 846662676X
Páginas: 410.
Volúmenes: 1.

    Sobre la autora

     Nelle Harper Lee nació en Monroeville, Alabama, el 28 de abril de 1926. Murió en el mismo lugar que la vio nacer en febrero de 2016. Escritora, músico, guionista, poeta y abogada. Conocida por su obra "Matar a un ruiseñor" galardonada con el premio Pullitzer en 1961. Fue su única novela durante 55 años hasta que publicó en 2015 "Ve y pon un centinela", en realidad, el borrador de su primera novela.

     Harper Lee no concedía entrevistas, y vivó retirada en su localidad natal. En 2007 viajó a Washington a recibir de manos del presiente George. W. Bush la Medalla Presidencial de la Libertad.

   La autora falleció mientras dormía a los 89 años de edad en una residencia de ancianos de su ciudad natal. Jamás se casó ni tuvo hijos.

Sinopsis

     "Matar a un ruiseñor" está ambientada en el sur mítico, degradado y humillado tras la derrota contra los "yankees" en la Guerra de Secesión. La acción transcurre en los años treinta, los años de la terrible depresión posterior a 1929. Narrativamente acaba donde empieza Faulker y comienza donde termina Carson McCullers, pero es una historia de personajes. Los principales: Los niños Scout y Jem y su padre Atticus, el pueblo y sus habitantes blancos y negros.

    El drama de la segregación racial y las raíces del funesto racismo enquistado en una sociedad tradicional y conservadora. La novela habla por sí sola: se trata de una historia de niños en los que va influyendo la brutalidad y la cordura de los adultos, ese mundo fracturado cuyos fragmentos se complementan con una educación moral llena de contradicciones.



Análisis

     "Matara a un ruiseñor" es uno de esos libros con los que tienes la certeza de que el escritor ha vivido los hechos que narra. La vividez, el realismo, el dramatismo con el que Harper Lee transmite, nos adentra poco a poco en los recuerdos de una infancia marcada por las diferencias sociales y raciales del sur de los Estados Unidos.

     El primer aspecto que llamó mi atención fue el estilo. La historia es contada desde el cándido prisma de una pequeña de seis años llamada Scout y que, según datos biográficos de la escritora,  la narración de la pequeña comparte muchos detalles con la infancia de Harper Lee. Un mundo cruento e injusto explicado desde el punto de vista de una persona en construcción, que no entiende el juego de los adultos y que en muchas ocasiones se siente frustrada por no encajar en ese mundo y tampoco en el de los niños de su edad por ser una chica "poco femenina".

     Los temas que más me han calado y que considero vitales en la historia, se ven ejemplificados en múltiples pasajes brillantes. Principalmente tienen que ver con la pobreza, las diferencias sociales entre las familias de Maycomb y el racismo patente en aquella época. Había una clara jerarquía de apellidos anexados a diversas profesiones y nivel cultural. Un reflejo de la verdad del Deep South americano de los años treinta.

"Alabama del Norte estaba llena de magnates de los licores, fabricantes de whisky, republicanos, profesores y personas sin abolengo."

Precisamente es un libro que conmueve gracias a su protagonista y a su narración tan pura y ávida de detalles. Es como observar una fotografía antigua de una realidad que poco tiene ya que ver con la que hoy vivimos.



"Miss Caroline parecía no darse cuenta de que los andrajosos alumnos de la primera clase, con camisas de trapo y faldas de tela de saco, muchos de los cuales habían cortado algodón y cebado puercos desde que supieron andar, eran inmunes a la literatura y a la imaginación."

Una de mis partes preferidas es cuando Miss Caroline regaña a Scout porque su padre le había enseñado a escribir. Es increíble que tal nivel de ignorancia existiera hace no tantos años como nos pensamos y que realmente por desgracia sigue existiendo en algunas partes del planeta.

"Miss Caroline me sorprendió escribiendo y me ordenó que dijese a mi padre que dejara de enseñarme."

A pesar de que el libro te lleva a través de las fantasías de los niños, en lo que respecta a la casa de Boo Radley y de sus hazañas y juegos infantiles, el argumento principal de libro es el caso de Tom Robinson. La defensa en un juzgado a un joven negro acusado de abusar sexualmente de una blanca. Scout no comprendá el riesgo al que se estaba exponiendo su padre como abogado, enfrentándose al resto del ignorante pueblo para defender los derechos de un joven condenado a muerte.

"Te lo digo, Gertrude, no hay nada más penoso que un negro preocupado. La boca les baja hasta aquí. Te amarga el día tener a uno en la cocina. ¿Sabes lo que le dije a mi Sophy Gertrude? Le dije:  Sencillamente, hoy no eres cristiana. Jesucristo nunca anduvo por ahí refunfuñando y quejándose; y ¿sabes?, dio buen resultado. Apartó los ojos del suelo y contestó: "No, miz Merriweather, Jezuz nunca anduvo refunfuñando."


El rol de género también hace mella en la pueril mentalidad de Scout, preguntándose por qué diantes ella tenía que actuar como una señorita ante la situación que estaban viviendo. Integrarse en el mundo de las mujeres de Maycomb era algo que ella no entendía y que carecía por completo de sentido.

"Ahora comprendo su intención, pero es que Atticcus solo era un hombre. Para esa clase de trabajo se precisa una mujer."

"Había algo en ellos, por más que maldijesen, bebiesen, jugase y mascasen tabaco; por muy poco deleitosos que fuesen, había algo en ellos que me gustaba instintivamente...No eran...-Hipócritas, mistress Perkins, hipócritas natos- estaba diciendo mistress Meryweather-.

La historia se funde en una idea principal, en una consumación absoluta. Se trata de la historia de Scout y de su entorno. La historia "Matar a un ruiseñor", habla sobre la muerte de su propia inocencia, de como su realidad se va resquebrajando para adquirir los modos y costumbres de los adultos que aunque no entiende debe de asumir. De como una mente "pura" carente de toda maldad, debe morir para hacer frente a una cruda realidad llena de injusticias.


Es un libro de lectura obligada, no solo para comprender y enriquecerse con respecto a la historia de Estados Unidos. También lo es para comprender mejor aspectos de nuestra vida. Es un libro con gran carga humanística y moral.

Hay momentos en los que la narración puede hacerse algo tediosa, pues el hecho de que esté narrada por una niña, puede que tenga detalles que haga impacientarse al lector que quiere llegar al núcleo de la historia. Pero también es precisamente eso lo que la hace una novela especial y una historia muy particular capaz de sobrevivir al tiempo.



Valoración: 9/10





     


viernes, 22 de septiembre de 2017

Manual de Pérdidas (2017)


Todos tenemos prejuicios de algún tipo, pocas personas se salvan y creo que no conozco a ninguna. El mío, como siempre, tratar de juzgar un libro por su portada. Mira que mi racionalidad me dice que es una tontería y he leído libros horribles con portadas maravillosas y el caso inverso...¡pero nada! Yo creo que debe de ser un rollo inconsciente. El libro que os presento hoy en mi reseña no tiene una gran portada, no os voy a mentir, y de no tener un premio en su parte inferior posiblemente no lo hubiera tomado en serio. Sin embargo, me alegro muchísimo de haberlo leído porque he disfrutado con su lectura y hoy quiero compartir con vosotros el buen poso que me ha dejado este libro.

     Llevaba tanto tiempo sin leer una novela ambientada en nuestro país, en una época actual y que no se cimentara en hechos ficticios que ni yo misma he dado crédito cuando comencé su lectura. A veces, nos empeñamos tanto en viajar a lugares tan lejanos, que cuando volvemos a nuestra cruda realidad esta misma nos sorprende, nos muestra cosas que en nuestro día a día no apreciamos porque vamos ciegos de velocidad. No queremos inmiscuirnos en la realidad o en los problemas de los que nos rodean, es más fácil vivir al margen si no nos ha tocado sufrir una desgracia, es siempre más fácil mirar hacia otro lado. Esta novela habla mucho de eso, de las cosas que quedan por decir y de las cosas que evitamos continuamente pero existen. Como la muerte, como esa charla pendiente con alguien, con ese dolor del pasado.




     "Manual de Pérdidas", recibió el primer premio Pancho Guerra de Novela Breve y en su publicación colabora el ayuntamiento de San Bartolomé de Tijarana. La maquetación del libro es muy buena, su tipografía generosa como complemento a la narración la convierten en una novela de consumición ultra rápida. La sinopsis es clara y nos adelanta el argumento de la historia. Mi profesión, (por suerte o por desgracia) me ha condicionado a la hora de leer este libro. Una novela que sin pretenderlo enteramente, habla sobre el Alzheimer, ese asesino lento pero destructor de recuerdos vitales y que tantas emociones levanta en familiares y amigos de quien la sufre.


Género: Drama social, novela contemporánea.
Título original: Manual de Pérdidas.
Autor: Javier Sachez García.
Año: 2017.
ISBN:978-84-946761-7-8
Páginas: 243.

Sobre el autor

     

     Javier Sachez García nació en septiembre de 1970 en Campillo de Llerena (Badajoz). Ha cursado las carreras de Derecho y Trabajo Social, y tiene el título de Especialista en Gestión Cultural por la Universidad de Extremadura. Ha desarrollado su carrera profesional en las áreas de cultura, educación y formación. Comenzó a escribir en el año 2003 y ha ganado varios premios literarios de ámbito nacional en las modalidades de relato, novela y poesía.

     Ha colaborado en diversas publicaciones artísticas y literarias y, hasta el momento, ha publicado siete novelas y dos poemarios. En el año 2010 obtuvo una beca de creación literaria por parte de la Consejería de Cultura y Turismo de la Junta de Extremadura. Actualmente reside en la ciudad de Mérida (Badajoz).

Sinopsis


     En Manual de Pérdidas se cuenta el último acto bibliófilo de un profesor de Historia jubilado consciente de que va a perder cuanto ha leído por culpa del alzhéimer: un itinerario de gratitud por diversos lugares con destino en todos aquellos que en un momento de su vida le regalaron un libro. El propósito es devolver el objeto, lo que revierte su función primigenia: si con el regalo quien da logra que su recuerdo habite en quien lo recibe; con la devolución, el proceso se invierte: ahora el dador pasa a ser quien fue receptor y el recuerdo sigue el mismo trayecto.




Análisis

     Comenzaré por el estilo y la calidad de la prosa. He disfrutado muchísimo de la pluma de Javier Sachez, creo que es un verdadero artesano de la palabra con años de experiencia a sus espaldas...y se nota mucho. Me encantaron las descripciones de los diferentes emplazamientos de la novela, especialmente cómo se describe Avellaneda, el pueblo natal del protagonista, Abdón, pues parece nacer de las entrañas de un recuerdo increíblemente real. El autor tiene la cualidad de grabar a fuego en la mente frases claves o pasajes brillantes durante la lectura, como por ejemplo:


"Desde ese día, la muchacha masticó los acontecimientos de manera distinta. Un velo de pesadumbre nubló sus ojos y caminó por la vida como temiendo. El regreso a casa lo hizo con premura. Corría para no llorar".

El autor, carga de emotividad y profundidad cada frase de la historia infundiéndole sentimientos, vida. Identifica al lector con sus personajes, juega con sus emociones y finalmente lo conmueve. 
Además, es una novela muy ligada a su tierra, Extremadura, ligada a lo rural, al campo, a la vida de los padres de nuestros padres, a la cruda vida de la posguerra y a los pueblos ahora desiertos de la geografía española.

"Al asomarse al patio de la pocilga, lo encontró despedazado junto a la pila de agua. La mujer perdió el conocimiento debido a la impresión cayendo al suelo. No pudo entrar a sacar a su hijo, pues el cercado era alto y ella ya estaba embarazada de Abdón, y tuvo que esperar a que regresase su marido por la tarde. 
Desde ese día, se le aflojaron las muelas y aparecieron por todo su cuero cabelludo grandes calvas y algunos mechones de canas que conservó hasta el día de su muerte."



     Los personajes son otro punto fuerte del libro. Durante la novela nos van mostrando un poco la evolución de la familia de Abdón y cómo van creciendo sus hijos hasta convertirse en las personas que cuidan de su padre desde el principio hasta el final de su enfermedad. Personalmente, me quedo con el personaje de Virginia. Además de porque me he sentido muy identificada con ella, creo que es un personaje con una mezcla de amor y rencor que abunda en demasía, que cala muy hondo y que ves a diario. Siempre vemos la parte de la hija amorosa, la hija ejemplar, pero no se muestran las fallas, las carencias a las que tuvo que enfrentarse tras la muerte de su madre. Eso, lo lleva dentro...
Se trata el tema de la comunicación de un modo muy real y elegante. Se habla precisamente de los temas que no tocamos, que nos parecen tabú y que ojalá pudiéramos olvidar pero que siguen formando parte de nuestra vida y nuestra historia vital. Nuestras cicatrices.

     Muy ingenioso el viaje de Abdón con su hija, recorriendo la geografía española devolviendo esos preciados regalos, recordando de nuevo las experiencias de su vida, dando un último adiós a su realidad en compañía de uno de sus seres más queridos.

     El final de la novela es inmejorable, se puede estar más o menos de acuerdo pero es una realidad que vivimos a diario y me ha parecido una dignificación humana.



    Recomendaría fervientemente esta novela contemporánea. Se la recomendaría a todo tipo de público, especialmente a aquellos que en algún momento de su vida han vivido conflictos familiares, o a aquellos que de alguna manera quieren acercarse a este tipo de realidades: A la muerte, la enfermedad, el Alzheimer, la nostalgia...Podemos aprender mucho de este libro, es una realidad de nuestros días. Le ocurre a la señora mayor que cuida de su marido, o al anciano que esta sentado en la parada de autobús y ya no recuerda hacia donde se dirigía. Se trata de un drama cotidiano recreado a la perfección en el que experimentas los sentimientos de cada personaje muy intensamente, creando un vínculo que hace a la novela brillar con luz propia.


Te puede gustar mas o menos este tipo de narrativa, yo no suelo leerla normalmente, pero me alegro muchísimo de haberlo hecho. Trata sobre un tema que cada día se repite más en nuestros hogares y que protagoniza nuestra población en alza, los ancianos. Esos seres despreciados por unos, que a veces no respetamos, que desgraciadamente arrinconamos como artículos obsoletos pero que guardan en su interior experiencias y vivencias inmedibles. Este libro nos recuerda que una vez fueron como nosotros,  y que en algún momento seremos como ellos y nos agotaremos como una pila gastada. Nos asustan y por ello, nos alejamos.

Valoración: 9/10




     

jueves, 24 de agosto de 2017

El demonio del movimiento y otros relatos de la zona oscura (Edición de 2017)


Muy buenos días, tardes, noches tengan ustedes. Me presento, soy El Tonto de los Libros y básicamente he sido invitado por María Belén para hacer alguna que otra reseña en este genial blog. He preferido mantener mi nombre oculto bajo un seudónimo por si alguna vez se cruza una mala reseña, que no vengan a prenderle fuego a mi coche, que está viejo, pero no tanto como para una eutanásica cremación (aunque de eu- no tenga nada). Decir que la opinión sobre los libros que reseño está solo relacionada a mí, el coche de Belén no tiene nada que ver en este asunto, así que no se lo queméis.

Después de esta parrafada que en realidad no os interesaba, procedo a hablar del autor.

Stefan Grabinski era polaco, aunque para ser polaco su nombre tiene demasiadas vocales, lo cual me hace dudar de que realmente fuera polaco, sin contar claro que la villa en la que nació el 26 de febrero de 1887, Kamionka Strumilowa (que sigue teniendo demasiadas vocales), se encontraba en las proximidades de Lwów (eso ya está mejor Polonia), que ahora pertenece a Ucrania, pero que al principio era del Imperio Astro-Húngaro y que se la devolvería a Polonia tras la Primera Guerra Mundial...Un follón.



Grabinski era profesor de educación secundaria graduado en la Universidad de Lwów (que creo que entonces era astro-húngara) en filología y literatura polacas. Aparte de eso, también viajo por el extranjero a Austria, Italia y Rumanía, todo un aventurero.

En 1909 autopublicó un librito de historias fantásticas que no tuvo mucho éxito. Y sería en 1918, pasada ya la Gran Guerra, cuando se dió a conocer con Na wgórzu róz (el polaco es bien) que significa La colina de las rosas, que es una buena muestra del autor sobre el horror psicológico.

En 1919 Grabinski publica su libro de más éxito Demon ruchu o en español El demonio del movimiento, una serie de relatos que nos atañen en esta reseña, y que giran todos ellos en relación al tren, que por entonces era un prodigio de la velocidad. Este libro se ve muy influenciado por el filósofo francés Henri Bergson.

No me quiero alargar mucho más, aunque creo que ya lo he hecho, recalcar que escribió 4 colecciones más de cuentos (ahora sin polaco) El peregrino loco, Historia increíble, Libro de Fuego (Que contiene uno de los relatos incluidos en este volumen, y que me ha gustado tanto, que solo por eso ya me quiero leer la colección completa) y Pasión. Aparte escribió varios libros, pero estos tenían poco que ver con sus cuentos y estaban más relacionados con imaginería y filosofías herméticas como son Salamandra, Lasombra de Baphomet, Claustro y mar y la Isla de Itongo.



Para terminar ya de una vez y antes de que me apuñaléis los ojos por sobrepasarme tanto, solo decir que Grabinski sufría de una tuberculosis crónica que se agudizó con el paso del tiempo, diezmando poco a poco su salud y sus ahorros acabando finalmente con Grabinski dejando este mundo el 12 de noviembre de 1936 entre pañuelos manchados con la reseca sangre de sus esputos tuberculosos.

Quiero agradecer a la editorial Valdemar y a Jesús Palacios por hacer un prólogo tan exhaustivo del autor del cual he sacado toda la información que os he dado, así que si tenéis el libro podéis leerlo directamente ahí y va a ser menos insufrible que el mío.

Y POR FIN EL LIBRO

QUÉ ESPERABA DEL LIBRO CUANDO LO COMPRÉ

Bueno, lo primero que me llamó la atención de libro fue su increíble portada, me pareció muy oscura y relacionada con el terror en general, ya lo habéis visto al principio de esta entrada. Acojona. Y eso me gustó, así que mi primera impresión fue que sería un libro de horror. Hacía poco que había leído La casa en el confín de la Tierra y estaba muy interesado en seguir leyendo este tipo de libros.

Luego leí la sinopsis, me di cuenta de que era una colección de relatos, lo cual estaba bien, y de que estaban relacionados con el tren. Eso me llamó aun más la atención, no podía dejar de pensar en trenes viajando a otras dimensiones o trenes que se convertían en monstruos...

Así que sin pensarlo mucho lo compré con unas expectativas muy altas.



QUÉ ME ENCONTRÉ EN EL LIBRO CUANDO LO EMPECÉ

Pues veréis: Al leer el prólogo me llevé una pequeña decepción. Me di cuenta de que me encontraba ante un libro más relacionado con la literatura gótica de Poe que con el horror cósmico de Hodgson. Aquello dinamitó mis expectativas de seguir profundizando en ese horror primigenio que apela a la insignificancia del ser humano en el caos que representa el universo.



¡Pero no me amilané! No amigos, he aquí un hombre que no se deja llevar con facilidad por la fatalidad. Soy optimista por naturaleza, y de alguna manera sabía que este libro escondía alguna que otra sorpresa, lo único que tenía que hacer era cambiar el enfoque con el que empezaría a leerlo. Esto suele solucionar muchos problemas de la vida diaria, cambiar el enfoque me refiero, por ejemplo, como cuando te das cuenta de que no queda gel de baño, pero ya estás empapado en agua y solo ves un bote de champú. Cualquier otra persona se habría derrumbado en lágrimas, o habría salido derrotado tratando de no manchar demasiado una toalla con la roña que aun puebla su cuerpo en busca de gel. ¡O peor aun! pedir el auxilio de sus congéneres y convertirse así en un pobre desvalido a ojos de la sociedad. Yo en cambió, pensé que el rizado vello que puebla mi cuerpo ahora se encontraría sedoso y brillante gracias al champú que me disponía a aplicar por mi cuerpo.

Tengo que dejar de escribir estas tonterias.

Como decía, empecé el libro con buen ánimo, es decir, lúgubre, ¿de qué otra manera se puede empezar un libro de relatos góticos? Y me volví a sorprender. Grabinski escribe literatura gótica. Sí. Pero también hace alarde de un humor irónico que contrasta con esa atmósfera oscura, pero que al mismo tiempo le da un toque de genialidad por estar tan bien entremezclado. No solo eso, aunque no todos los relatos son de terror, sí los hay algunos que se centrarán mucho en el terror psicológico, claramente influenciados por Freud. Y otros relacionados, esta vez sí, con un terror mucho más ambiental, casi fantástico, e influenciados incluso por las nuevas ideas que emanaban del relativismo y del gran avance que la ciencia estaba viviendo en esos momentos de principios del siglo XX.



Pasaré ahora a describir un poco la estructura del libro, considero que esto no es spoiler, diablos, en cuanto abráis el libro lo vais a ver, no se puede considerar spoiler algo que podrías encontrar en las 5 primeras páginas de un libro... ¿no?

Como decía, la estructura del libro, se divide en dos partes, la Parte I está completa y absolutamente relacionada con el tren, todos los relatos giran al rededor del tren, otorgándole más o menos protagonismo, dándole a veces un aura de vida propia, otras, otorgando la propia vida, e incluso insuflando adrenalina y ganas de vivir en los personajes que nos acompañan. Otras veces, aunque solo pareciera un mero método de transporte, seguía siendo parte primordial del relato.

Los relatos que más me han gustado de esta parte son: El tren encantado, El pasajero perpetuo, Señales y La vía muerta.

Con respecto a la Parte II se trata de un compendio diverso, tratando diferentes temas, diferentes  enfoques, diferentes personajes... Aunque diría que la Parte I me ha gustado más en general, ha sido la Parte II en la que he encontrado mis relatos favoritos sobre este autor, quizá porque sean más cercanos a mi idea de terror y que me hayan hecho pasar un mal rato, en el buen sentido de la palabra.



Los relatos que más me han gustado de la Parte II son: El amo de la zona, sin lugar a dudas mi preferido de todos los relatos que he leído, La mirada y La venganza de los elementales que es mi segundo relato favorito de Grabinski, y que como he dicho antes, está incluido en Libro de Fuego.

Podría hablar de cada relato, decir qué me ha gustado, y qué me ha dejado de gustar. Pero yo no soy así, no puedo, simplemente no puedo, necesito que seáis vosotros los que os encontréis algo nuevo e inesperado en el libro cuando lo leáis. Además, ya me estoy pasando con la reseña, a ver si para la próxima la hago más corta.

VALORACIÓN DEL LIBRO

Algo que notaréis cuando leáis mis reseñas es que yo no pongo nota, lo veo demasiado subjetivo, un día le daría un 10 a este libro, y otro le daría un 8, o un 7, todo depende del momento en el que me encuentre, de lo que haya valorado antes... En fin, de demasiadas variables a mi alrededor, que no me dejarían contento con la nota que diese.

En cambio, voy a usar el sistema que aprendí de los analis-dis de Gamesajare, mítica página de videojuegos en español que desgraciadamente ha desaparecido hace poco, pero no apuréis que no nos han dejado huérfanos del todo, han dejado su corazón en un libro que os recomiendo leer si sois veteranos jugadores, así pues procedo a la valoración.



TE GUSTARÁ ESTE LIBRO SI:
- Te gusta la literatura gótica
- Eres fan indiscutible de la colección GÓTICA de VALDEMAR
- Te gustan los trenes
- Te gusta el terror psicológico
- Te gusta mezclar el terror con el humor
- Te gustan los nombres polacos que no se pueden pronunciar si no compras vocal
- Practicas el onanismpo de forma regular, aunque no enferma
- Vale, de forma enferma también

NO TE GUSTARÁ ESTE LIBRO SI
- Piensas que la literatura gótica es de emos y darkers y por ende infatil
- Te esperabas un libro de auténtico terror, y no has cambiado tu forma de enfocar el libro
- No te gustan los libros de relatos
- Te gusta que los nombres se puedan pronunciar
- El onanismo no te va
- El terror psicológico no te va
- Los trenes no te van
- La alegría y el buen hacer sí te van, pero de forma enferma

Y hasta aquí esta reseña de El demonio del movimiento y otros relatos de la zona oscura Por Stefan Grabinski, edición de Valdemar de 2017. Muchas gracias por haber leído este tocho entero, si no os lo habéis leído entero, entonces no tenéis mis gracias, pero podéis comentar lo mal que lo he hecho, trataré de leeros y contestaros aunque a lo mejor no, y tampoco.

martes, 15 de agosto de 2017

La isla mágica: Un viaje al corazón del vudú (1929)


¡Hola a todos, amigos de Escritorio Desordenado! Han sido semanas de espera, semanas de sequía veraniega y de insoportables temperaturas...¡pero no temáis! Aquí tengo una nueva reseña exótica, fresca e interesante para que le hinquéis el diente. Aunque la portada puede resultar un tanto inquietante, os prometo que el interior de este ejemplar es pura crema.

     Visitaba la Feria del Libro de Madrid de este año, cuando en la caseta de la editorial Valdemar me encontré con un ejemplar reluciente y nuevo de este maravilloso libro. No me lo pensé, con anterioridad tuve el placer de degustar "Jumbee y otros relatos de terror y vudú" de Whitehead, editado por la misma editorial  y fue una experiencia "religiosa". 

Aquí dejo el enlace a la reseña en este mismo blog :  

     "La isla mágica" es otra de las lecturas obligatorias traducidas al español sobre Haití y las prácticas vudú. No gozamos de un gran inventario en castellano, pero estoy procurando hacerme con todo el repertorio poco a poco...El sigueinte será "Enigma Zombie" ya que tengo en mi poder "Amanecer vudú" mujajajajaja. Esto comienza a ser preocupante...

     Este libro es la crónica de William Seabrook en su viaje al Haití de los años treinta. Si te gustan los libros de viajes y aventuras no podrás resistirte, es simplemente brillante, aunque haya pasado tanto tiempo desde su publicación. Un verdadero viaje en el tiempo.


Género: Aventuras, Folklore y Mitologías, Ocultismo, Viajes.
Autor: William Buehler Seabrook.
Título original: The Magic Island.
Año: 1929. Editado por Valdemar en el año 2005.
ISBN:84-7702-510-X.
Páginas: 528.


Sobre el autor



     William Seabrook (1884-1945) nació en Westmister, Maryland (Estados Unidos). La biografía de este hombre me resultó desde el primer segundo de las más intensas...Recibió una excelente educación en Suiza y pasó la mayor parte de su vida trabajando como periodista. Fue aventurero, ocultista, escritor freelance, editor, sirvió en el ejército durante la Primera Guerra Mundial donde fue gaseado en Verdun en 1916 y le concedieron la Croix de Guerre. Publicó numerosos libros que fueron bestsellers en su tiempo: "Adventures in Arabia" (1927), "Magic Island (1929), "Jungle Ways" (1930),  The White Monk of Timbuctoo" (1934),  "Asylum" (1935) y Witchcraft: Its Power in the world today (1940) entre otras muchas...

     Fue un hombre extremadamente peculiar. Sadomasoquista reconocido, alcohólico, encerrado a petición propia en una institución mental y fue de los primeros hombres occidentales que no eran asesinos en serie en probar la carne humana y elaborar una detallada descripción al respecto. Acabó suicidándose en 1945, sobredosis de drogas. ¿Qué? ¿Es lo suficientemente intenso? Yo creo que fue un incansable explorador de lo oculto, de la parte más oscura del ser humano y sin duda, pionero que nos dejó sus peripecias relatadas en sus maravillosos y ¿por qué no?, algo morbosos testimonios.



Sinopsis

     La isla mágica es un reportaje literario que recoge la estancia de un año de Seabrook en la jungla de Haití, donde se convirtió en el primer hombre blanco que se inició en los misterios del vudú, de la mano de Mamá Célie que le mostró los santuarios más secretos de la isla. La publicación de La isla mágica causó un gran impacto tanto en Estados Unidos como en Europa, donde no se conocía la magia negra haitiana y sus ritos, dando lugar a películas de terror como "Yo anduve con un zombie" (1943), dirigida por Jacques Tourneur, o introduciendo por primera vez el término «zombie» en la cultura occidental.



Análisis

     La narración es ágil, sencilla, en primera persona y engancha desde el principio ( no en vano es el relato de una verdadera expedición al corazón de Haití). Puedes sentir los diferentes ambientes mientras Seabrook relata sus experiencias con los lugareños; sus fiestas, las danse congo, creencias, supersticiones,  política y sociedad... Casi parece que has sido catapultado a la época y acompañas al autor en su periplo en búsqueda de los secretos del vudú.

     Las descripciones son detalladas sin resultar soporíferas. Además, Seabrook le aporta un toque de suspense y misticismo en el momento adecuado para que uno acabe mordiéndose las uñas y dudando sobre la existencia de lo paranormal.

     Las notas de pie de página son indispensables y juegan un papel importante a la hora de entender el marco histórico, la geografía y política de Haití. 



     Señalo la importancia del estilo de Seabrook, un estilo directo, sin tapujos. Te cuenta aspectos considerados inmorales para la sociedad occidental de la época del modo más crudo, intenso y cautivador. 

    Destaco las dos primeras partes sobre las últimas. No quiero decir que la tercera y la cuarta parte sean malas, ni mucho menos. Tan solo tratan aspectos de la sociedad y la política de 1929 que no son tan interesantes como la magia negra, los ritos de muertos y misterios del vudú que vienen sobre todo en las dos primeras partes. La novela se divide de tal manera que primero te habla sobre su religión para luego profundizar en su historia y su sociedad.



     Mis relatos favoritos han sido: El gemido del macho cabrío, el gemido de la muchacha; El altar de las calaveras; Muertos que trabajan en los cañaverales y Matthieu Toussel, la esposa loca. Ninguno de ellos tiene desperdicio y hará las delicias del lector de terror.

       Recomiendo encarecidamente esta novela, a toda persona interesada por esta cultura, por los ritos del vudú, por el misticismo y el ocultismo. También a aquellas personas que simplemente disfrutan con las narraciones de aventuras y viajes a lugares y culturas diferentes y a todos aquellos que disfruten del morbo de los relatos más inverosímiles sobre esta magia oscura e inquietante. He disfrutado como una enana de su lectura y hay pasajes que los releería una y otra vez.



Valoración: 10/10 SOBRESALIENTE.










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